2019年3月28日木曜日

Luminexとのお別れ

 
 すでに、タイトルの件に関して、お取引先各社様には、ご連絡を配信しているため、この話も拡散していることと思いますが、タイトル通り、マイルランテックはこのLuminexの事業から身を引く決断をしました。これは、決して楽な決断ではなく、苦渋の決断であります。

当社は、2007年に創業して以来、長いあいだ、Luminexブランドを支えてきたわけですが、とうとう決別のときがきたということです・・マイルランテックにとって、シンボルとも言えたLuminexブランドを手放すことは、長い付き合いの伴侶を失うかのような喪失感もあり、正直、自分としてもつらい決定にはなりましたが、今後の劇場や公共ホールの発展や照明業界に対し、しっかりとサポートを提供できる方々こそが、担うべきお仕事であり、その面で当社は力不足と言わざるをえない。というのが結論です

このように書くと、まるで死んでしまうかのようですが、私個人は引き続きLuminexJapanのシェアフォルダーとして、代表取締役としても、お仕事をしつつ、マイルランテックは新しい事業でしっかり、次のビジネスを展開していくつもりです。 今回の決定は単純にLuminex製品はLuminexに任せ、我々はわれわれの道を歩むというだけです。。私たちは、今マイルランテック2.0の最中にあり、それはまだまだ、これからの新しいビジネスです。。

 当社は、これからも、もっとユニークな会社として、また驚きと感動を提案できる会社になりたい。それはLuminexが手元から消えても、なくなることはない。常にわれわれは、新しい何かを発見し、つぎの時代のショーテクノロジーを追求してきました。
歩む道は見えている。4月になれば、新しいWEBサイトで、新しいマイルランテックを披露することができます。今後ともよろしくお願いします。


2019年1月13日日曜日

Modulo Kineticとショー制御 2019

 2019年 新年がスタートして早くも2週間が過ぎます。
来週には、毎年、恒例となった光和さんの内覧会への出展があり、そこではModulo Kineticを映像シミュレーションのコーナーに展示しつつ、当社ブースにおいては、ショーコントロールやパーティクルのジェネレートなどの展示を行います。ぜひ、興味のある方は、お立ち寄りいただければと思います。
 
https://www.kowanet.co.jp/privateshow/2019_invitation.php

Modulo 社には、似ているけれど、異なる製品が2つあり、そのうちの1つModulo Playerまでは、私も理解できる馴染みのメディアサーバー概念の中にありましたが、わたし自身が迷うほどにもう1つの製品であるModulo KIneticは新しい発想にあって、メディアサーバーという言葉が正しいかどうかも微妙な製品だと、先のスレッドでもそういう話を書きました。

 http://milecontrol.blogspot.com/2018/12/blog-post_16.html

私の育った環境である舞台の人と話をするとき、 メディアサーバーといえば、DMXコントロールのメディアサーバーであり、演出に合わせ、いくつものコンテンツをその場で重ねたり、動かしたりと、それは照明のゴボの延長にあるものが意識されます。今ではArkaosやGreenHippoなどスタンダードなものがいくつもあり、海外からくるツアーの人々が求めるものといえば、それら製品になるのだろうと思います。しかし、それは照明制御のメディアサーバーと言われるもので、舞台で求められるそれらメディアサーバーが、すべての産業で同様に活用されるかというとそうではないと今では言えます。

照明制御のつまり照明ゴボの延長にあるメディアサーバーの流れと、映像分野の映像プレイヤー的な側面をもつメディアサーバーは同じ言葉で表されるものの、異なる需要の異なる製品で、それが今では別々の分野を形成している状況が今と言えるでしょう。その分野が、ModuloPlayerの活用される現場であり、映像技術主体のLEDスクリーンへの映像送出やプロジェクターによるマッピング等の世界です。

これら2つの分野は、系譜はどうあれ、近似した製品の活用方法であり、5年位前までは、2つの分野の製品が両方の分野で活用されるケースもあったと思うのですが、今ではそれらが完全に分かれて存在していると感じます。15年前、私はこの2つの分野が1つの新しい世界(業界)を生み出し、MediaSeverと言えば、照明と映像と両方の業界で共通のものが使われるイメージをもっていました。が、しかしそれらは完全に分離して異なる業界が異なる機能を製品に求め、それらに特化した製品がおのおのの分野に存在している。

そして今、Modulo KIneticのような製品は、上述している2つの分野とも異なる第3の分野として誕生しつつあり、これらはショーコントロール機能をも包括し、ステージ機構や映像、照明などの同期演出のプラットホームとして機能する。それが純粋なメディアプレイヤーかと言えば、そうとはいいがたい。

何がこれまでと画期的に特異かと言われれば、私はメディアコンテンツを使わないパーティクル等のリアルタイムジェネレートが、もっともこれまでのメディアサーバーと異なる世界だと思う。こうした製品はこれまでのフレームワークを壊し、新しい価値を与えるものであり、20年前のメディアサーバー誕生時と同様に一部の人の間で、拒否反応がでることもあるとは思いますが、この分野がすでにこの業界に浸透してきており、避けて通ることができないものであることも確かです。もはや、この手の製品に、これまでのメディアサーバーという枠組み、イメージは古すぎると思う。次世代の映像演出であり、そのプラットホームはIT技術をベースに、非常に異なる分野が融合したものになった。



2018年12月27日木曜日

熱狂のうずの中で終りを告げる遠い過去にみた未来

 毎年、ブログで自分の思い、みたいなことを語ってきて、誰も興味を持たないのに、無駄なことをしている意識はあるのですが、しつこく、ブログを書くのは、自分にとっての心の整理のような行為なのだと感じています。今日も2018年の終わりに感じることを書いてみます。

改めて思うに、今年、当社としては、さまざまな試みが一区切りを迎えた年でした。12年続けた当社の業務が転換点を迎えていると思うのは、LuminexJapanというべつの会社をつくったことだけでなく、新しい演出手法がITテクノロジーにより、いとも簡単に実現し、これまで舞台においては、コンピューターテクノロジーなど別世界だったものが、いまやプラットホームとも言える環境になり、この流れは不可逆だろうなと感じるゆえです。

12年前、トータルショーコントロールという概念や需要も希薄だったその頃、私が追い求めたのは、ネットワークベースのショー演出制御システムの構築と、異なる要素を同期させることで得られるユニークな演出という夢だったわけですが、それらは今となっては、当たり前になり、センサーをつかった照明と映像の演出など、もはやそこに驚きは、ありません。そして、それを実現するソフトウェアのクリエイターが、そこかしこで活躍しているのです。

いつも驚きと感動を伴う技術やメソッドは、静けさの中から人知れず生まれ、今の自分の周辺同様、熱狂の中でその最後を終えるものです。12年前に描いた夢や世界観は、すでに自分の中では、暑い夏の陽炎のごとく、消えうせたと感じていて、なにより以前から不安をもっていたIT産業との完全なるリンク。舞台演出の世界をそこに働く人の力で守り、IT技術を自らコントロールすべき、と考えたあの頃、その抗いには儚く敗れ、今や目の前に濁流がたけ狂う急流に落ちた心境です。

ネットワークインフラは必要不可欠な存在

今では誰でも意識できることの一つに、演出世界の通信の基幹インフラはすべてIPネットワークになり、ネットワークインフラを否定することなど、この先、照明も映像も音響の誰もが無理だと感じることでしょう。しかし、このネットワーク技術の未来は、IT業界のレールの上にある。これを受け入れた時点で、われわれの産業はIT技術の上の存在の1つになり、プラットホームがITになったという意味なのだと思う。これは、こちらでハンドリングできるものではなく、IT産業の力が大きく関わってくる。

このITという表現に難癖つける人が出てくるので、ITの定義について確認しておくと、
情報通信技術という点だけでなく、広義のコンピューターテクノロジーを含む表現です。
舞台演出産業から誕生した技術ではなく、あちら側の技術であり、その進化はコンピューター産業の進化にぴったりシンクしていく。その速度がドッグイヤーと言われるのは、誰もが知っている事実。このような速度で進化する技術をベースにした我々の産業は今、これまでのようにネットワーク技術に長けた人が必要なく、自分たちで管理できると言える時間もつかの間で、エッジスイッチの管理すらもやがて、IT技術を持つ人に管理される時代がくるのだろう。またはこの業界に特別なセクションをもうけるか、または ネットワークインフラエンジニアの業界から演出分野のインフラを担う業界を構築するか。

いずれにせよ、これから舞台照明のノードなども、CAT6aを使うIGb/sのネットワークになり、より厳しい施工管理が求められ、バックボーンが10Gの時代がくると、もう目の前ですが。。 10年前の牧歌的なネットワークインフラとは大きくその役割や理解すべき技術のレベルが変わるでしょう。やがてクローズドな舞台のネットワークも外部のネットワークにつながり、プロのITエンジニアに管理される時代が来てしまう。われわれの仕事から、インフラ管理の仕事は、切り離されていくのだろうというのが私の想像です。以前は、この分野に関して、大きな障壁があって外の世界と隔離されたイメージをもっていた私ですが、いつのまにか、その壁はなくなり、気づかず、この業界に外の世界を呼び込むことになってしまっている気がするのです。





2018年12月16日日曜日

テクノロジーアートとステージ 異なる価値観の中で揺れる

 本当に久しぶりの投稿である。つい先日、フランスから帰ってきた今、向こうで感じた今の演出技術の進化について、久しぶりに、自分が感じている今を書いてみたいと思うようになった。きっとそれは自分があまりにこの世界から距離を置いていた反動でもあり、自分自身、これまで書いてきたブログ内容を整理したい欲求に駆られた結果でもある。ここで書く内容は、もちろんわたしの主観で書かれており、これが正しいとは証明する術はない。単に参考までに記録しておきたい。

さて、毎度の説明になるが、当社は、すでに10年以上前から、Catalyst MediaServerという製品を使ってステージ産業に誕生するだろう新しい映像分野を予見し、その分野は照明ともつながり、新たな境界を誕生させるだろうと想像していた。当時はプロジェクションライティングと表現したと思う

 https://www.rittor-music.co.jp/product/detail/3110217303/

加えて、そこから派生する制御という異なる分野をつなぐ役割としての存在もやがてはクローズアップされると予見した。故にショーコントロールという制御分野でも、さまざまな技術を提供し、プログラミング等のサポートを提供しようと努力し続けきた。それが当社にとっては、Medialon製品だった。あれから10年が経過して、おぼろげながら今、形成されつつある新たなトレンドの形が見えてきた。それは自分が考えたものとは大きく異なるもので、ショーコントロールというシステムや概念も過去へと追いやられ、メディアサーバーという存在もまた再定義される時代が来ているのを強く感じる。しかし間違いなくステージビジュアルを構成するさまざまなエレメントは互いにつながりあうことを求めているのである。

スタンダードなメディアサーバーのイメージは過去のもの

 入社する社員には伝えているが、当社の社名はMotion Image & Lighting control Environment から名付けた。照明と映像が重なり合う世界のイメージだった。しかし、多くの人はこの意味をあまり深く捉えることはなく、単に過去の栄光を自慢するおじさんの戯言のように聞く耳をもたない。しかし今もこの概念は生きているし、今後も照明技術と映像技術は引き寄せあうとともに、新たな世界を誕生させつつあるが、そのハンドリングについて、ステージ産業外から大きな波が押し寄せ、当初、私が考えた世界観とは大きな隔たりを見せているのはたしかである。

照明業界の人が映像について意識するとき、それらは常にDMX制御を主体とした視点に立つ。例えばピクセルマッピング、映像サーバーと照明コンソールの一体化など、まるで2000年前半の過去の幻影に囚われた思考に陥るのは、舞台演出に使うMediaServer製品が一定の地位を築き、すでに確立されたジャンルとして認識されているからだろう。それはそれで、メディアサーバーが20年の時を経て、1つの形に完成した結果でもあるのだが、今、ここで論じる新たなトレンドからは程遠い昔話である

プロジェクションマッピングという言葉で、狂乱した一時の映像演出も主役はコンテンツ制作者であり、それが今後の主流になるわけでもない。よく聞かれる4Kとか8K、10ビット色深度、この際、画質やレゾリューションなどのささいな比較材料については、もはやどうでもよい。やがて時間が解決するだろう。今、意識しなければならないことは、異なる仕組みとの連携であり、リアルタイム性、本来は制作されたメディアであったはずの映像コンテンツをソフトウェアでリアルタイムにジェネレートする仕組みが出来上がり、これらを誰が使いこなし、コントロールするのか?である。

今、メディアサーバーの新しい世界観は、ITとアートの世界を巻き込み、再定義されつつある。まるで、グラフィックデザインとテクノロジーの融合とも言える世界がそれで、彼らは、コンピューティングテクノロジーの産業を巻き込み、イベント映像産業に進出してきた。さらには、この流れがやがて舞台演出、TVなどのすべての分野に波及するだろうことは、想像に難くない。しかしそれはもはやステージ・イベント産業がそれを受け入れた時点で不可逆的で、定められた運命のようなものだ。

今や映像業界も、照明業界も皆が、トラッキング、シミュレーション、こうした新しい演出に高い関心を寄せている。仮想化世界、センサートラッキング、パーティクル生成、リアルタイムライブエフエクト、モーショントラッキング、これらすべては、1つにつながり、映像技術とIT技術が一体となる世界が今そこにあり、しかもこの分野の多くはアートインスタレーション、クリエイター産業の人が主導権を握り、ステージ演出に組み込んでいる。

いや、この手のテクノロジーを一からステージ産業で学ぶにはあまりにかけ離れすぎた技術になりつつある。この技術や手法が一般化していく過程で、その進化速度は驚異的なものになるだろう。もはやこれまでの演出技術の世界観とはまったく異なるソフトウェアによるすべてのエレメントの制御。この分野では、 ショーコントロールさえも、制御製品は過去へと追いやられ、メディアサーバーを主体としたソフトウェアによりその存在を否定されるだろう。

映像コンテンツという いわばクリエイターによる作品や、最近急増したIT技術とアートを組み合わせるテクノロジーアートとも言われる彼らの世界観は、舞台という古くから存在する価値観と混ざり合うことがないし、それは特別な世界のものだろうと考えていたが、どうやら、そうでもないようだ。今後のプロダクションの核は、映像とステージ機構と照明の連携であり、つなぐ技術はIT分野のもので、演出をデザインする人々は、複雑なプログラムをシミュレーションで確認しながらグラフィックアートをそのタイムライン上でリアルタイムにジェネレートするだろう。

その主役はクリエイターになるのだろうか?それとも、今以上に、テクニカルセクションが細分化されるのか?とすれば、私たちがメディアサーバーと呼んでいたこの装置やソフトは、その言葉以上の存在になっており、もはやなんと呼べばいいのか不明である。それほどに、私が経験した20年とは比較にならない新しさを、先週の体験であるModuloKineticは秘めていた。もうメディアサーバーの違いを騒いでいる場合ではない。それらを選んでも使いこなすこと自体、非常に幅広く高いレベルの知識とセンスを要求される時代になった。そしてそれを理解し、操ることのできる人を有する産業がすぐ近くにいる。これを脅威ととるか、無視して今、目の前にある仕事だけに集中するのか?いずれにせよ、さまざまな技術が混ざり合うことは不可避である。



2018年4月15日日曜日

Game Change

 テクノロジーは時に、既存の仕組みやパワーバランスを大きく覆すことがあり、そういうシチュエーションをゲームチェンジと呼んだりします。
既存の仕組みや常識が覆されるとき、それは本当にエキサイティングで、だからこそ技術の進化というのは追い続けないといけないものだと思います。

確かに、当社で扱う製品は制御と通信に特化したものしかなく、一見すると非常に地味です。しかし、すべてショー制御に重要なものばかりで、技術進化も早い分野です。
先週のProLight soundという展示会で、LumenRadioがメッシュトロポロジーの通信を可能とする製品を開発しました。

 https://lumenradio.com/moonlite/

この製品を照明デバイスにつなぐことで、DMXワイヤレス通信を中継することが可能となり、電波の届きにくい場所へ通信をホップすることが可能となります。同時にこの製品は、ブルートゥースによるモバイルフォンなどからのDMXテストなども可能となります。非常にユニークな製品で、今年後半のリリースになりますが、これに伴い、来年には現在のLumenRadioデバイスも中継機能を備えることになり、マルチホップが可能になります。つまりLumenRadio製品の通信接続環境は、さらに強固になり安定性が増すということです。これによってこれまでのワイヤレスに対する概念が大きく変わる可能性が高いです。

ワイヤレスに不安があった時代が過去になり、ワイヤレスDMXのゲームチェンジャーになるかもしれません。今年後半と来年のリリースに期待ですね。

第2創業




 もう空気は春から初夏へむけて変わりつつある4月。気持ちは早くも来年のことを考えている自分がいて、11期の締めくくりに、採用活動を本格化させようとしています。
まさに第2創業というタイミングです。

仕事に対する考え方も、会社と自分の関係もまた大きく変化している実感があり、加えて業界の変化の波も強く感じられる今、マイルランテックのイノベーション魂もまた強く燃え始めています。きっと会社にも、業界にも大きな変化がくるでしょう。この大波を乗り切る覚悟が必要なのです。

新しいメンバーの募集は、私が多くの仕事を若手に任せている以上、今のメンバーとマッチする世代がいいだろうし、変革に対して付き合ってくれる人がいいと思っています。変化への対応能力は、年齢に依存しないと思うんですが、思考の柔軟性はやはり若い世代の特徴であって、大きな可能性を感じるゆえに、どうしても自分よりも若く優秀な人を選んでしまします。若い会社だからこそ、若い世代を集め、次の時代にアジャストできる会社になりたいというのが私の考えです。まだまだマイルランテックは変化を続け、新しい価値を提供し続け、業界の発展と劇場の未来に貢献できると信じています。





2018年1月7日日曜日

改革の難しさ

 2018年になりました。遅ればせながら、明けましておめでとうございます。
マイルランテックは多くの方々にお世話になりながら、今11期の後半へと入りました。
本年も何卒、よろしくお願いします。

私は、よく早歩きで、いつも前かがみに前進していると言われます。また、いつも焦りすぎ、早すぎる。それは残された時間の短さに対する焦燥感からくるのか?単に短気なだけなのか?当人もわかりませんが、確実に言えることは、本当にあっという間に時間は過ぎ去り、起こった事象はそのままに、ただその変化の先頭に立ち、現実を認め、次の改革を進めるだけです。ふう、ため息がでます。

このブログでも、当社の改革宣言をしてすでに3年が経ちましたが、当時の焦りは、この業界の構造変化です。まだすぐには来ないとは思いますが、3年前から私は大きな構造変化が来ると感じています。詳しくはまた、そのうちに書きましょう。そんな想いだからこそでしょう、 2014年の記事を読み返すと、いかに自分が改革を求め、その実現にむけて意欲を示していたかがわかります。社員の多くは、理解できなかったようですが、危機はそこに未だあると思います。

http://milecontrol.blogspot.jp/2014/12/7.html 

この3年は、さまざまな改革を目指し、また輸入代理店業というビジネスの終わりを感じ、業態変更や新たな何かを見つけようと、もがき苦しんだ3年間でした。自分でその改革について、完了宣言をだしたにもかかわらず、結果は惨憺たるものです。いかに変化するのが難しく、イノベーションという言葉が重いかを実感するとともに、今頃になって会社の運営が極めて難しいことを思い知ります。

社長には優しさがない、創業社長に振り回される、感情的、やっていること、言うことがころころ変わると言われますが、当社に一番長く在籍している社員は、私の主張があまりに首尾一貫していて、逆に驚くと言います。それはつまり私の主張は、10年前からさほど変わってないことを証明しています。

確かに、昨日今日入社した人には、これまでの経緯も、それに対し私がどう対応し、何を焦り、さまざまなストレスに苦しんだかは、理解しようがないのです。数年が経ち、私の考えることが大きなリスクとして健在化する時、私が発した警鐘は忘れ去られるにちがいないけれど、大企業ではなく、中小企業だからこそ、頭をひねり、どうすれば継続して価値を提供し続けられるかを深く考えねばならないし、そのための現実的行動も必要なんです。拙速と言われようとです。

そのための改革が2014年にスタートし、 2016年には完成したはずだったけれど、その多くの試みは泡となって飛散し、今の私はスタート地点にもどったような印象です。結局、誰かに想いを託すとか、誰かを育て、彼らにすべての仕事を任せることなど不可能で、また自分の求める理想のパートナーなどは存在しないし、自分のやれることを粛々と皆と協力してやっていくしかないのだろうとも思います。また再度、改革の機運が高まるかどうかですが、しばらくは、自分に与えられた役目をしっかり担い、あまり先急がないよう、今の仕事に専念したいと思います。しかしながら、この3年間で費やした費用は、その結果に対してあきらかに失敗でした。それをしっかり事実として受け止めねばならないと感じています。 本当に人の採用ほど難しいものはない。